Pandemi, Oregon’un kamu savunma sistemini eşiğine itiyor


PORTLAND, Cevher. (AP) – Oregon’un kamu savunma sistemi yıllardır çatlaklar gösterdi, ancak pandemi sonrası gecikmiş davaların bolluğu, ilerici sosyal adalet için ulusal bir üne sahip bir eyalette hem sanıkları hem de suç mağdurlarını etkileyen şok edici anayasal kara mayınlarını ortaya çıkardı.

Kamu savunucularının ciddi bir sıkıntısı, herhangi bir zamanda, en az birkaç yüz düşük gelirli sanık sanığın, bazen onları yıllarca hapse atabilecek ciddi suç davalarında yasal temsilinin olmadığı anlamına gelir. Yargıçlar, yalnızca Portland bölgesindeki yaklaşık dört düzine davayı – aralarında boğma iddialarının yanı sıra diğer büyük suçların da bulunduğu bir aile içi şiddet davası – reddetmiş ve avukat sağlamadığı için eyalet kamu savunucuları ofisini mahkemeye itaatsizlikle tutmakla tehdit etmiştir.

Oregon, yardım için yalvaran özel avukatlara haftalık olarak temsil edilmeyen sanıkların bir listesini gönderir. Kayıtlara göre, sanıklardan bazıları tecavüz, sodomi, çocuklara cinsel istismar veya cinayete teşebbüs suçlamalarıyla aylarca avukatsız hapiste tutuluyor. Bu arada, gözaltında olmayanlar için mahkeme işlemleri defalarca geri itilerek, sanıklar arafta ve mahkemeler çarklarını döndürüyor.

“Bunaldık. Portland’da geçici olarak durdurulan kar amacı gütmeyen büyük bir kamu savunma firması olan Metropolitan Public Defender’ın yönetici direktörü Carl Macpherson, pandemi, sahip olduğumuz tüm sorunları, yetersiz kaynak kullanımı ve yetersiz finansmanı açığa çıkarıyor ve sadece bir kırılma noktasına geldi” dedi. avukatları yetişemediğinde yeni davalar alıyor.

“Kırıldığımız çok açık bir şekilde ortaya çıktı. Macpherson, “Avukat başına 130 açık suç davanız olduğunda işinizi yapamazsınız” dedi.

Kamu savunucuları, pandemiden önce sistemin çöküşün eşiğinde olduğu konusunda uyardı. 2019’da, bazı avukatlar daha yüksek maaş ve daha az dava yükü için eyalet Capitol’ünün dışında grev bile yaptı. Ancak milletvekilleri harekete geçmedi ve aylar sonra COVID-19 mahkemeleri kapattı. Durumu yakından izleyen ve davayı reddetmeyen Oregon Amerikan Sivil Özgürlükler Birliği’nin hukuk direktörü Kelly Simon, şimdi sistem “gözlerimizin önünde bükülüyor” dedi.

Macpherson, şu anda eyalet çapında kamu savunucusu olmadan giden yaklaşık 500 sanık olduğunu tahmin ediyor ve bu muhtemelen önemli bir eksik sayı, çünkü birçoğu başlangıçta mahkemeye verildi ve daha sonra daimi avukat atama planları ile davaları 60 güne kadar ertelendi.

Avukatınız yoksa anayasal haklarınız daha en baştan ihlal ediliyor” dedi. “Ama atanacak bir avukat yoksa, ne yapmalarını bekliyorsunuz?”

Oregon’daki kriz aşırı olsa da, mahkemeler uzun süredir yetersiz finanse edilen ve yetersiz personele sahip kamu savunma sistemleri ile pandemik birikmiş ceza davalarını ortadan kaldırmaya çalışırken, ülke çapında yoksul savunmaya yönelik bir hesaplaşmayı yansıtıyor. New England’dan New Mexico’ya ve Wisconsin’e kadar eyaletler, bir dizi dava ve avukatın ayrılması arasında kamu savunma hizmetlerini sürdürmek için mücadele ediyor.

ACLU’dan gelen bir davadan sonra, Maine’deki milletvekilleri bu ay, sistemin bunaldığı kırsal ilçelere odaklanarak, eyaletin ilk beş kamu savunucusunu işe almak için yaklaşık 1 milyon dolar ayırdı. Maine şimdiye kadar tamamen özel avukatlarla yapılan sözleşmelere dayandı ve birçok uzak bölgede iş için yeterli nitelikli avukat yok.

New Mexico’da, yakın tarihli bir rapor, eyalette 600 tam zamanlı kamu savunucusu açığı bulundu. New Hampshire’daki eyalet milletvekilleri, yaklaşık 800 sanığın avukatsız olduğu bir eyalette kamu savunucularının maaşlarının artırılması için Mart ayında 2 milyon dolardan fazla parayı onayladı. Eyalet Yargı Konseyi, 2021 mali yılında düşük maaş ve yüksek dava yükleri nedeniyle üç düzine kamu savunucusunun istifa ettiğini söyledi.

Ve kamu savunucuları için başlangıç ​​ücretinin saatte 27 dolar olduğu Wisconsin’de, eyalet çapında 60 avukat pozisyonu sıkıntısı varken, oradaki yetkililere göre, davalar için sözleşme yapan özel avukatların üçte biri sistemden ayrıldı.

Devlet savunma sistemlerini inceleyen Altıncı Değişiklik Merkezi’nin müdür yardımcısı Jon Mosher, “Bu Amerika’nın kirli küçük sırrı: Ülkenin dört bir yanındaki mahkeme salonlarında her gün binlerce insan bir avukatla konuşmadan hapse giriyor” dedi. Oregon dahil, ve reformları savunuyor.

“Bunu her yerde görüyoruz. New York’ta olur, Mississippi’de olur. O heryerde.”

Oregon’da, Amerikan Barolar Birliği’nin raporu Ocak ayında yayınlanan, devletin ihtiyaç duyduğu kamu savunucularının %31’ine sahip olduğunu tespit etti. Yazarlar, mevcut her avukatın, dava yükünü karşılamak için çalışma haftası boyunca günde 26 saatten fazla çalışması gerektiğini söyledi.

Mosher, durumun diğer eyaletlerden daha karmaşık olduğunu, çünkü Oregon’un kamu savunma sisteminin ülkede tamamen müteahhitlere dayanan tek sistem olduğunu söyledi. Davalar ya büyük kar amacı gütmeyen savunma firmalarına, davalar için sözleşme yapan daha küçük işbirliği yapan özel savunma avukatı gruplarına ya da davaları istediği zaman alabilen bağımsız avukatlara dağıtılır.

Şimdi, bu büyük kâr amacı gütmeyen firmalardan bazıları, aşırı yüklenme nedeniyle periyodik olarak yeni davaları almayı reddediyor. Özel avukatlar – normalde çıkar çatışmalarının olduğu yerlerde bir tahliye vanası görevi görürler – iş yükü, düşük ücret oranları ve devletten gelen geç ödemeler nedeniyle yeni müşterileri giderek daha fazla reddediyorlar.

Mağdurlar için durum yıkıcı ve en savunmasız olanı en çok incitiyor.

Seks ticaretinin genç ve genç yetişkin mağdurlarıyla çalışan bir Oregon kar amacı gütmeyen kuruluşun kurucu ortağı ve yönetici direktörü Cassie Trahan, azınlık ve göçmen toplulukları ve birlikte çalıştığı gençler arasında yargı sistemine olan güvenin azaldığını söyledi. Mağdurlar, davaların reddedildiğini veya mahkemeler üzerindeki baskıyı azaltmak için zayıf savunma pazarlıklarıyla sonuçlandığını gördüklerinde artık öne çıkmak istemiyorlar.

Trahan, derdest bir insan ticareti davasında mağdur olan böyle bir genç kadının “sürekli işten atılacağı korkusuyla yaşadığını” söyledi.

Savcılar, davalar bir kamu savunucusu olmadığı için reddedildiğinde ve polis iddia edilen faili yeniden tutukladığında, büyük jüriden bir iddianame alabilir, ancak bu mağdurlar için küçük bir teselli.

Trahan, kurban hakkında “Aklında, ‘Şimdi kendimi ifşa ettim, şimdi onun aleyhine konuştum ve o inerse ne olacak?’ gibi bir şey” dedi. “Özellikle renkli topluluklarda ve yargı sistemine zaten güvenmeyen gruplarda daha fazla gördüğümüz şey bu.”

Diğer mağdurların savunucuları, davalar reddedilmese bile, duruşmaların sürekli ertelenmesi ve davaların ertelenmesi nedeniyle çok daha uzun sürdüğünü söylüyor. Mağdur Hakları Hukuk Merkezi’nin Oregon ofisi müdürü Jessica Mindlin, “tanıklığınızı taze tutmanız gerekiyor … ve bununla birlikte çok fazla duygusal hazırlık var” dedi. tecavüz ve cinsel saldırıdan kurtulanlara yardım etmek.

Krizin ortasında, eyalet yasama meclisi, eyaletin en çok etkilenen dört ilçede 36 yeni kamu savunucusu işe alması için bir kerelik fon olarak 12.8 milyon doları ve eyaletin kamu savunma teşkilatını reforme etmek için bir dizi yasayı onayladı. Temmuz ayında tamamlanacak yeni sözleşmeler, avukatlık davalarının üst sınırını düşürecek ve milletvekilleri, yeniden yapılanma, mali denetimler ve performans ölçütleri de dahil olmak üzere çok sayıda reforma iyi niyet gösterene kadar ajansın bütçesinden 100 milyon dolar alıkoyuyor.

Eyalet hükümetinin üç şubesinden oluşan bir çalışma grubu, daha derin reformları ele almaya başlamak için bu ay toplanacak.

“Korkunç. Bu konuda lafı uzatmak istemiyorum. Bunun için bahane üretmeyeceğim. Bu korkunç. Bunun anayasaya aykırı olduğunu düşünüyorum ve bunun inanılmaz derecede sorunlu olduğunu düşünüyorum” dedi. Eyalet Yasama Meclisinin Yollar ve Araçlar komitesine eş başkanlık eden Senatör Elizabeth Steiner Hayward. “Bununla birlikte, avukatları yoktan var edemeyiz.”

Eyalet Kamu Savunma Hizmetleri Dairesi hükümet ilişkileri müdürü Autumn Shreve, pandeminin nihayet yaklaşık 20 yıldır kamu savunucularına yakından bakmayan eyalet milletvekillerinin elini zorladığını söyledi.

“Yıldan yıla dava yüklerini karşılamaya çalışan paçavra bir grup insandı ve bu nedenle, geçmişte birçok sorunla, sadece gemiyi yüzer halde tutmak ve paranın nasıl olduğu konusunda gerçekten düşünceli olmamakla ilgili birçok kağıt vardı. harcadı” dedi.

“Gerçekten çok çalışıyoruz” dedi. “Hükümetin tüm şubelerinin sağlamak istediği ilgi ve yardımı çok takdir ediyoruz, çünkü bunu her zaman alamadık.”

Bu arada, eyaletteki mahkeme salonlarında ve hapishanelerde durum vahim. Genellikle avukatsız gidenler, suçlu bulunmaları halinde ağır hapis cezalarıyla gelen iğrenç suçlarla suçlanıyorlar ve bu da aşırı vergilendirilmiş bir sistemde bu tür karmaşık davaları ele almaya nitelikli kamu savunucuları bulmayı daha da zorlaştırıyor.

Ve kabahat suçlamalarını üstlenenler genellikle aynı anda 100 veya daha fazla dava taşıyan genç avukatlardır ve ayrıca müşterilerin ruh sağlığı veya uyuşturucu tedavisi hizmetlerine erişmelerine ve ailelerini bilgilendirmelerine yardımcı olmak için saatler harcarlar.

“Aynı anda bu kadar çok müşteriniz olduğunda her şeyi kafanızda tutamazsınız. Bildiğiniz gibi, ‘Şu anki savunma teklifiniz nedir?’ gibi şeyler bile. Bunu 100 kişi için hatırlamıyorum. Veya ‘Polis raporu tam olarak ne diyor?’ Metropolitan Public Defender’da sadece sekiz aydır görev yapan bir kamu savunucusu olan Drew Flood dedi.

“Bu, hayatlarında yaşadıkları en korkunç şey” dedi. “Bu insanların, davalarına hak ettiği zamanı ve ilgiyi göstermediğini düşünmeniz zor – ve bazen ben de böyle hissediyorum.”

Özel dedektifler ve hukuk danışmanları da dahil olmak üzere devlet tarafından finanse edilen diğer kamu savunma hizmetleri de kırılma noktasına geldi.

Cinayete teşebbüs suçlamasıyla hapse atılan Renardo Mitchell, avukatından beş ay boyunca haber alamayınca kendini temsil etmeyi seçtiğini söyledi. Ancak devlet tarafından sağlanan hukuk danışmanı – mahkeme tarafından kendi kendini temsil eden sanıkların bilirkişi tutmasına ve dava açmasına yardımcı olmak için atanan bir avukat – Şubat ayında beklenmedik bir şekilde öldü ve o zamandan beri hukuk danışmanı yok.

37 yaşındaki Mitchell, tutuklanmasından iki yıl sonra, davasındaki tüm keşifleri hala görmediğini söyledi.

“Suçluluğu ispatlanana kadar hepimiz masumuz. Henüz hiçbir şey kanıtlanmadı – suçlu bulunmadım, ”diyor Mitchell, tüm suçlamalardan suçlu bulunursa 22 yıldan fazla hapis cezasıyla karşı karşıya kalacak. “İddia ettikleri şeyleri yapmış olsam bile, yine de yasal işlem hakkım var. Dönem.”

Şaşırtıcı bir şekilde, Portland başsavcısı, tam da bu nedenle, kamu savunucuları reformunun açık sözlü bir savunucusu haline geldi.

Multnomah İlçe Bölge Savcısı Michael Schmidt geçtiğimiz günlerde The Oregonian/OregonLive’da bir başyazı kaleme aldı ve kamu savunucularının eksikliğinin kamu güvenliğini zedelediğini, zaten çok çalışan bir polis gücünü vergilendirdiğini ve mağdurları yeniden travmatize ettiğini söyledi.

“En önemlisi herkesin avukat tutma hakkı vardır, bu anayasal bir haktır. Açtığımız her davayı kazanmak istemememizin bir nedeni var. Herkesi koruyan şey bu, beni koruyan ve sizi koruyan şey çünkü kontrolsüz hükümetin çok fazla gücü var” dedi Schmidt, The Associated Press’e bir telefon görüşmesinde.

“Mercan resifi gibi bir ekosistem. Bu sistemin bir yönünü ortadan kaldırırsanız, diğer tüm yönleri dağılır” dedi. “Herkes kendi işini yapmadan ben kendi işimi yapamam.”

____

Portland, Maine’de Associated Press yazarları David Sharp; Madison, Wisconsin’de Todd Richmond; ve Concord, New Hampshire’dan Kathy McCormack bu rapora katkıda bulunmuştur.

___

Twitter’da Gillian Flaccus’u şu adresten takip edin:

SOHBETE KATIL

Konuşmalar okuyucularımızın görüşleridir ve aşağıdakilere tabidir: Davranış kodu. Star bu görüşleri desteklemiyor.




Kaynak : https://www.thestar.com/news/world/us/2022/05/08/pandemic-pushes-oregons-public-defender-system-to-the-brink.html

Yorum yapın